Collection archéologique «Musée Schwab»

À l’aube de ses 50 ans, Friedrich Schwab, bourgeois de Bienne et Colonel durant la Guerre du Sonderbund, se tourne vers l’archéologie du Seeland. Entre 1853 et 1869, il se consacre de manière intensive à la constitution de sa «collection lacustre»: plus de 4500 objets préhistoriques sont ainsi rassemblés. Ceux-ci proviennent principalement des fonds des lacs de Bienne, de Neuchâtel et de Morat et sont datés du Néolithique, de l’âge du Bronze et du Fer.

Ce sont surtout les objets de l’âge du Fer, découvert par Schwab en 1857 sur le site de La Tène (NE), qui font connaître la collection Schwab bien au-delà des frontières régionales. Des musées d’Angleterre, de France et d’Allemagne s’intéressent aux magnifiques trouvailles en fer et en bronze et en exécutent des copies. En outre, certains originaux sont visibles en 1867 à l’Exposition universelle de Paris.

En 1865, Friedrich Schwab fait don à la ville de Bienne de sa «collection d’armes et de parures, d’outils domestiques et autres, issus des sites palafittiques». En 1873, la collection Schwab est rendue publique grâce à l’inauguration du Musée Schwab.

La collection comprend aujourd’hui plus de 23'000 objets. Des dons, des achats, ainsi que les objets mis au jour lors des fouilles de Lüscherz-Fluhstation (1937/1938) et de Studen-Petinesca (1937-1939), menées conjointement par l’Office du travail de Bienne et du Musée Schwab, sont venus étoffer la collection.


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